lunes, 6 de diciembre de 2010

Los médicos son la tercera causa de muerte en los EE.UU.: causan 250.000 muertes por año

06/12/2010

Extractos del artículo de la Dra. Barbara Starfield, Departamento de Políticas y Administración de Salud, Escuela de Higiene y Salud Pública John Hopkins, Baltimore, MD
Journal of the American Medical Association Vol 284 26 de Julio, 2000
Traducción castellano: Axel Makaroff www.axel.org.ar

Muertes por año:

  • 12.000 – cirugías innecesarias (8)

  • 7.000 – errores de medicación en hospitales (9)

  • 20.000 – otros errores en hospitales (10)

  • 80.000 – infecciones en hospitales (10)

  • 106.000 – efectos negativos de medicamentos (que no son errores) (2)

¡Esto suma 250.000 muertes por año por causas iatrogénicas!

¿Qué significa “iatrogénicas”?

El término se define como “inducido en un paciente por la actividad, manera, o terapia utilizada por un médico.” Se usa especialmente refiriéndose a una complicación del tratamiento.

La Dra. Starfield nos advierte sobre cómo interpretar estos números:

  1. La mayoría de estos datos provienen de estudios realizados en pacientes hospitalizados

  2. Estas estimaciones son solamente de muertes, y no incluyen los efectos negativos asociados a la incapacidad o al malestar.

  3. Las estimaciones de muertes debidas a errores son más bajas que las del informe del Instituto de Medicina (1)

Si se utilizan las estimaciones más altas, las muertes debidas a causas iatrogénicas estarían entre 230.000 y 284.000. De cualquier manera, 225.000 muertes por año constituye la tercera causa de muerte en los EEUU, después de las muertes por enfermedad cardiovascular y cáncer. Incluso si son exagerados, hay un amplio margen entre este número de muertes y la siguiente causa principal de muerte (enfermedad cerebrovascular).

Otro análisis concluyó que entre 4% y 18% de los pacientes regulares experimentan efectos negativos en ámbitos ambulatorios, incluídos:

  • 116 millones de visitas extra al médico

  • 77 millones de recetas extra

  • 17 millones de visitas a la sala de emergencias

  • 8 millones de hospitalizaciones

  • millones de admisiones por tiempo prolongado

  • 199.000 muertes adicionales

  • 77.000 millones de dólares extra de gastos


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Los médicos son la tercera causa de muerte en los EE.UU.

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